Ed's Jachtvliegtuigen

Home of the fighters.

B-52 Stratofortresses

Al meer dan 40 jaar is de B-52 Stratofortresses de ruggengraat van de Amerikaanse luchtmacht. De B-52 is in staat om een groot arsenaal van verschillende types bommen te droppen (zie Bewapening). De B-52 is het oudste nog operationele toestel van de Amerikaanse luchtmacht. Het toestel wordt voortdurend gemoderniseerd en zal vermoedelijk nog tot 2030 in dienst blijven.
De B-52A vloog voor het eerst in 1954; het B model kwam in dienst in 1955. In totaal zijn er 744 toestellen gebouwd. De laatsten werden in oktober 1962 geleverd, en waren van het type B-52H. Alleen dit type wordt thans nog gebruikt. Hiervan zijn 102 toestellen gebouwd; de eerste B-52H werd geleverd in mei 1961.
Inmiddels heeft de B-52H geen nucleaire taken meer. Dit om te voldoen aan de START II verdragen. De nucleaire taak van de B-52H is nu overgegaan op de Rockwell International B-1 Lancer en de Northrop-Grumman B-2 Spirit.
Er zijn momenteel 94 B52H's bij de USAF waarvan er 82 direct inzetbaar zijn. De B-52H kan meer dan 20 in de lucht te lanceren kruisraketten meenemen.
Geschiedenis
De B-52 is oorspronkelijk ontworpen ter vervanging van de Convair B-36 Peacemaker en bedoeld voor langdurige missie op grote hoogte waarbij een nucleaire aanval werd verricht.
· XB-52 was de experimentele versie die de eerste vlucht maakte in april 1952
· de eerste B-52A toestellen vlogen in juni 1954
· de eerste B-52B operationele versie werd in juni 1955 als langeafstands bommenwerper en verkenner bij de USAF geïntroduceerd; de versie had een beter aanvals navigatiesysteem
· de B-52C en D volgden in maart 1956; de C was uitgerust met 2 enorme vleugeltanks en verbeterde avionica en de D kreeg een sterker airframe. De D vormde niet alleen jarenlang de ruggengraat van het Strategic Air Command (SAC), maar werd later ook ingezet voor conventionele aanvallen in Vietnam.
· de B-52 E werd in oktober 1957 uitgebracht met een nieuw bombardeer navigatie systeem waarmee ook low-level operaties konden worden uitgevoerd. Dit vanwege sterke verbeteringen in de luchtafweer van de Sovjet-Unie.
· de B-52F werd in januari 1958 uitgebracht, deze had verbeterde J-57 motoren met meer vermogen.

Uitrusting

Gedurende zijn levensduur onderging de B-52 vele aanpassingen; de belangrijkste hiervan zijn wel de versterking van het airframe, de grote aantallen nieuwe systemen t.b.v. elektronische tegenmaatregelen voor zelfbescherming en het toevoegen van uitwendige sensoren voor infrarood en voor low-light TV wat zeer nauwkeurig navigeren en bombarderen mogelijk maakt.
Aanpassingen:
· invoering Global Positioning System
· invoering TACtical Air Navigator (TACAN) replacement system
· invoering Integrated Conventional Stores Management System
· invoering ARC-210/DAMA SATellite COMmunication Secure Voice system
· invoering verbeterde Electronic Counter-Measures
· Air Force Mission Support System
· EVS 3-in-1 (Electro View System, Scanning TV, Forward Looking Infra Red system)
· Night Vision Imaging System cockpit compatible lighting
· standard flight loads datarecorder
· avionics Midlife Improvement
· Fuel Temperature Monitoring System
· Panoramic Night Vision Goggles
· Advanced Infrared Expendables
· Advanced real Time Engine Health Monitoring System
· McDonnell ADM-20 Quail ECM system
· Closed Loop Sensor-To Shoot Data Collector/Transmitter
· Precision Targeting Radar
· B-52 Cockpit Modernization
· KY-58 VINSON encrypted secure voice communications
· Enhanced Bomber Mission Management System
· Chaff and Flare Dispenser Upgrade

Bewapening

Ook werd in de loop van zijn levensduur de B-52 bewapening aangepast:
· tot 1967 was het toestel in staat tot het afwerpen van alle conventionele en nucleaire bommen
· in 1968 werd de stand-off AGM-28 Hound Dog raket als wapen geïntroduceerd
· in de jaren ’70 werd deze vervangen door door de AGM-69 Short Range Attack Missile (SRAM)
· het toestel werd geschikt gemaakt voor gebruik van CBU-87/89/97 type clusterbommen
· CBU-103/105 Wind Corrected Munition Dispensers
· GBU-31/32 Joint Direct Attack Munition (JDAM)
· AGM-86 nucleaire en AGM-86B conventionele Air Launched Cruise Missiles (ALCM)
· AGM-84 Harpoon
· AGM-129A Advanced Cruise Missile (ACM)
· AGM-142 Have Nap
· AGM-154 Joint Stand-off Weapon
· AGM-158 Joint Air to Surface Stand-off Missile